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Marie-Hélène Mathieu

5 novembre 2014

Une vie au service des personnes handicapées

Marie-Hélène Mathieu est née le 4 juillet 1929 à Tournus (Saône et Loire, France).
Toute son oeuvre est consacrée à la personne handicapée dont la vie est sacrée et la vocation unique, à sa famille et à son entourage.
 

1. Éléments biographiques

Dans les années cinquante, elle entreprend des études d’éducatrice spécialisée, avec le Père Henri Bissonnier, l’un des rares prêtres à réfléchir à l’éducation religieuse des jeunes atteints d’un handicap mental, au point d’élaborer pour eux une catéchèse novatrice. A la fin de son cursus, celui-ci lui propose une collaboration qui va s’étendre sur une vingtaine d’années.

  • En 1956, Marie-Hélène Mathieu est élue présidente de l’Association chrétienne des éducateurs spécialisés, pour laquelle elle fonde la revue "Educateurs spécialisés". Elle suscite tout un réseau d’amitié et de soutien et organise des congrès.
  • En 1957 à l’occasion d’une retraite à Chateauneuf de Galaure (Drôme, France), prêchée par le père Finet, elle rencontre Marthe Robin à l’origine des Foyers de charité répandus dans le monde entier. Marthe Robin, paralysée et presque aveugle, est très proche d’enfants handicapés et de leurs familles; elle deviendra pour Marie-Hélène Mathieu une conseillère et une amie, un point d’appui essentiel à la naissance de l’OCH.
  • En 1962, le "procès de Liège" s’est conclu par l’acquittement de parents ayant donné la mort à leur petite fille née très gravement handicapée. Des scènes de liesse avaient accompagné ceverdict. La violence de l’événement provoque un sursaut dans les sociétés en Belgique et en France.

 

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C'est dans ce contexte que Marie-Hélène Mathieu fonde l'Office chrétien des personnes handicapées (OCH) en 1963. La Fondation veut soutenir les familles, susciter des réponses à leur détresse, leur apporter une nouvelle espérance notamment par la mise en place d'une permanence d'accueil et d'une aide financière aux associations et établissements chrétiens.

  • En 1968, en même temps que les conférences rencontres, Marie-Hélène Mathieu crée Ombres et Lumière, la revue de l’OCH qui s’adresse aux personnes handicapées, à leurs familles, à leur entourage et va connaître un rayonnement inespéré. 

 

 

 

 

La même année, devant la souffrance de parents avec leurs deux enfants ayant un handicap profond qui s'étaient sentis marginalisés à Lourdes, elle lance avec Jean Vanier un pèlerinage exceptionnel à Lourdes pour des personnes handicapées mentales avec leurs familles et des amis. Il rassemblera, à Pâques 1971, 12 000 personnes venant de 15 pays, dont 4 000 atteintes d’un handicap mental. De cette extraordinaire manifestation naîtra le mouvement international Foi et Lumière présent aujourd’hui, avec plus de 1 500 communautés, dans 80 pays du monde entier.


 

 

 

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Actuellement, Philippe de Lachapelle est directeur de l’OCH, Cyril Douillet directeur de la rédaction d’Ombres et Lumière, et Ghislain du Chéné coordinateur international du mouvement Foi et Lumière. Aujourd’hui Marie-Hélène Mathieu continue par ses témoignages, à s’impliquer dans la vie de ces structures qu’elle a créées pour que la personne handicapée, si limitée qu’elle soit, trouve sa place entière et unique dans la société et dans l’Eglise.
 

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Son témoignage
: "Enfant, il y avait dans ma classe, Alice, très marginalisée. Un jour où nous avions été particulièrement cruelles et qu’elle pleurait, j’ai perçu sa souffrance au-delà de son visage marqué. J’aurais voulu la consoler… consoler un jour d’autres personnes comme elle dans la détresse. Sans le savoir elle m’a orientée vers une école d’éducatrices spécialisées. Les études m'ont permis de rencontrer le Père Bissonnier, pionnier d'une catéchèse adaptée aux personnes handicapées. À son contact, j'ai appris à découvrir, au-delà des apparences, la personne unique, aimée par Dieu et appelée à partager sa gloire. Il m'acommuniqué le désir d'aider chaque personne handicapée à découvrir sa vocation, mais aussi à soutenir les parents dans leur tâche si dure et belle. Un événement tragique a agi comme un déclic. Un couple qui avait supprimé son enfant né sans bras avait été acquitté et porté en triomphe. J’ai participé au réveil des consciences un peu partout en suscitant un ouvrage collectif, Ils ont le droit de vivre ! Dans la foulée, j'ai été amenée à créer l’OCH pour venir en aide aux familles, cela avec le soutien spirituel de Marthe Robin. En 1966, la découverte de la communauté de l'Arche m'a fait découvrir une nouvelle dimension de la relation avec le faible. La vie au contact de ces personnes révélait un nouveau sens à la vie et transformaient le cœur en profondeur. Foi et Lumière partagera cette même spiritualité à travers une communauté d'alliance".
Extrait du livre "Plus jamais seuls" de Marie-Hélène Mathieu.

2. Son oeuvre

dsc00543.jpgMarie-Hélène Mathieu a créé :


L’Office Chrétien des Personnes Handicapées
(OCH) en 1963 dont elle assume la direction jusqu’en 1996.

  • La revue Ombres et Lumière en 1968, revue chrétienne des personnes handicapées, de leur famille et de leur entourage. Elle en assume la direction jusqu’en 2000 et continue à assurer une chronique bimestrielle.
  •  

 

  • Le mouvement international Foi et Lumière avec Jean Vanier en 1971, communautés de rencontre regroupant des personnes ayant un handicap mental, leurs familles et des amis. Elle en assume la coordination jusqu’en 1990. Aujourd’hui Foi et Lumière est présent dans 80 pays, avec plus de 50 000 membres.
  • La permanence d’accueil à Lourdes en 1972.
  • Le Groupe Relais d’amitié et de prière, (en collaboration avec le Secours Catholique), aujourd’hui nommé Relais Lumière Espérance en 1982.
  • Le Groupe de travail et de communion Pierre-François Jamet en 1992 en collaboration avec Xavier Le Pichon.
  • L’association Simon de Cyrène en 2006.
  • Le Groupe de liaison Saint Joseph, à la demande de familles 1986.


3. Ses engagements

Ses premiers engagements comme éducatrice spécialisée …
  • Secrétaire générale de la commission médico-pédagogique et psychosociale du Bureau
  •  International Catholique de l’Enfance BICE de 1956 à 1973.
  • Présidente de l’association professionnelle catholique des éducateurs spécialisés UNAEDE de 1956 à 1971.
  • Vice-coordinatrice de l’Arche de 1972 à 1975.
  • Coordinatrice de Foi et Lumière International de 1978 à 1991.
  • Administratrice du Secours Catholique de 1979 à 1986.
  • Administratrice de Radio Notre-Dame de 1986 à 1993.
     

4. Ses différentes responsabilités au sein de l’Eglise 

  • Membre du Conseil Pontifical pour les laïcs, nommée par Jean Paul II en 1984.
  • Première femme à donner une Conférence de Carême à Notre-Dame de Paris en 1988.
  • Expert pour le Saint-Siège dans le domaine des personnes handicapées au Conseil de l’Europe de 2001 à 2004.
  • Auditrice nommée par Benoît XVI, au synode des Evêques sur l’Eucharistie en 2005. Elle demande que des personnes même profondément handicapées aient la possibilité de recevoir l’eucharistie dans la foi de leur famille ou de la communauté qui les accompagne.


5. Ses publications

Chroniques régulières dans la revue Ombres et Lumière depuis sa création en 1968.

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Ses ouvrages

  • Mieux vaut allumer une lampe que maudire l’obscurité (Ed.OCH) 1981
  • Dieu m’aime comme je suis (Ed. Saint-Paul) 2002
  • La lumière d’une rencontre, Quand la personne handicapée nous fait signe (Ed. Edifa-Mame) 2008
  • Plus jamais seuls, l’aventure de Foi et Lumière (Ed. Presses de la Renaissance) 2012, Format poche 2013, traduit en anglais, italien, polonais, portugais, A paraître espagnol et arabe.

 


Ses DVD

  • L’histoire de Foi et Lumière (DVD) 2006
  • Une voix pour les sans-voix (DVD) 2010


6. Ses distinctions

  • Commandeur de la Légion d’Honneur 2008
  • Chevalier de l’Ordre National du mérite 1976
  • Croix "Pro Ecclesia et Pro Pontifice" Vatican 2005
  • Prix de l’Académie d’Education et d’Etudes sociales 2003 

 

 Marie-Hélène Mathieu sur Wikipédia

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